馃帳 El Gran Combo se present贸 en Washington, D.C. 馃帳

Los Mulatos del Sabor siguen a帽adiendo m谩s pasos hist贸ricos a su hoja de ruta.

El pasado domingo, El Gran Combo de Puerto Rico se present贸 en una actividad 煤nica en el John Kennedy Center, espec铆ficamente en el Concert Hall, ubicado en Washington, D.C., que tiene cabida para 2,465 personas.

驴Y eso qu茅 tiene de especial?

Pues sencillamente que los muchachos de El Gran Combo se convirtieron en la primera orquesta salsera desarrollada en Puerto Rico en cantar en dicho espacio, uno en donde hoy d铆a se pueden contar con los dedos de una mano los salseros que han pisado ese plat贸, en el que de ordinario se presentan obras de teatro, danza, orquestas de jazz, grupos pop, psicod茅licos y m煤sica folkl贸rica estadounidense.

鈥淔ue un evento muy especial para nosotros鈥, dijo el veterano vocalista de la agrupaci贸n, Jerry Rivas.

El espect谩culo estuvo 鈥渆mpaquetau. La orquesta del boricua radicado en Filadelfia, Edgar Joel y su cantante Anthony Col贸n, abrieron el espect谩culo en el Concert Hall.

鈥淔ig煤rate que en ese sitio solamente hab铆an tocado salsa anteriormente, seg煤n entiendo, Celia Cruz y Tito Puente en una actividad especial. Y tambi茅n estuvieron los Van Van de Cuba, pero en otra sala (hay siete en el John Kennedy Center), no en la del Concert Hall. Y entonces, pues nos presentamos nosotros ante un p煤blico de muchos puertorrique帽os y latinos, en su mayor铆a. Fue muy grande鈥, explic贸 Rivas, quien dedic贸 esa presentaci贸n del grupo a su fundador, el maestro y pianista Rafael Ithier, quien no pudo hacer el viaje por razones m茅dicas que incluyen descanso.

鈥淩afael est谩 muy bien de salud, que quede claro. Pero al nosotros tener esta hist贸rica presentaci贸n en este lugar nos hubiera gustado tenerlo con nosotros. Por eso le dedicamos la actividad鈥.

El Concert Hall del John Kennedy Center, fue inaugurado en 1971 y fue renovado en el 1977.

Esta pasada semana y de cara al cierre del verano y las actividades playeras, la agrupaci贸n salsera de mayor prestigio mundial, se encontraba dando conciertos en varias ciudades al este de Estados Unidos, antes de su compromiso en Washington, D.C., seg煤n explic贸 Rivas.

鈥淕racias a Dios hemos tenido mucho trabajo, muchas bendiciones. Desde el pasado jueves hemos estado tocando. Estuvimos en el cierre del verano en la playa de Orchard Beach, en Nueva York (The Bronx), en un concierto para el p煤blico, luego pasamos a Pennsylvania, luego a New Jersey, todos para conciertos playeros, al aire libre. Y entonces terminamos el domingo en Washington, D.C.鈥, indic贸 Rivas, quien destac贸 la gran oportunidad que tuvo el grupo de compartir y actuar ante miles de fan谩ticos y salseros boricuas en todas estas actividades.

驴Y qu茅 tocaron?…Pues, 驴qu茅 va a ser?

鈥淓s que en nuestro repertorio hay temas que no pueden faltar. La gente los pide a gritos y toca complacerlos. Temas como 鈥楳e liber茅’, 鈥楨l men煤’, 鈥極jos chinos鈥, 鈥楤rujer铆a鈥, 鈥楿n verano en Nueva York鈥, 鈥楾imbalero鈥, 鈥楴o hay cama pa鈥 tanta gente鈥, 鈥楲a fiesta de Pilito鈥欌 pues, mucho de eso鈥, se帽al贸 Rivas, quien junto a Anthony Garc铆a y Joselito Hern谩ndez, son las voces del grupo.

El veterano pianista Jos茅 鈥楲enni鈥 Prieto es el nuevo integrante del Combo, esto ante la muerte de su pasado pianista y director, Willie Sotelo.

鈥淭remendo ser humano y compa帽ero y un m煤sico de primera. Lenni se ha integrado muy bien al grupo鈥, dijo Rivas.

Los Mulatos del Sabor tienen una agenda de impacto en lo que resta del 2023.

鈥淎cabamos de arribar a Puerto Rico, pero ya la semana que viene salimos para Colombia y luego a fin de mes para espect谩culos en varias ciudades en Estados Unidos. En octubre tenemos una gira por varias ciudades y pa铆ses de Europa, luego entonces hacemos el 鈥榮alsa cruise鈥 a finales de octubre, en diciembre vamos a la Feria de Cali (Colombia) y me parece que tenemos en agenda despedir el a帽o en Puerto Rico鈥, apunt贸 Rivas.

El veterano cantante dijo adem谩s que en mayo del 2024 la Universidad de la Salsa, como tambi茅n se conoce la agrupaci贸n, tiene en agenda hacer una presentaci贸n para celebrar el aniversario n煤mero 62 del grupo, toda vez que el 60 aniversario se vio impedido de celebrar por el asunto de la pasada pandemia.

Fuente: Primera Hora